Le Cheonggyecheon

Cheonggyecheon n’est pas seulement un cours d’eau qui traverse Séoul ; c’est un symbole de résilience et de modernité. Cette rivière artificielle, longue de près de 11 kilomètres, qui serpente au cœur de la capitale sud-coréenne, offre un havre de paix loin de l’agitation urbaine. Restaurée et réouverte au public en 2005 après des décennies passées sous une autoroute, elle est désormais un des attraits majeurs de la ville, riche de son histoire, de sa culture et de ses activités variées.

L’histoire fascinante de Cheonggyecheon

Cheonggyecheon est un exemple frappant de la transformation urbaine. Originairement un cours d’eau naturel, la rivière a été progressivement recouverte durant les années 1950 et 1960 pour faire place à des infrastructures routières, répondant à l’expansion rapide de la ville et à l’augmentation du trafic. Ce n’est qu’au début des années 2000 que le gouvernement de Séoul a initié un ambitieux projet de restauration visant à rétablir le cours d’eau dans sa forme originelle comme partie intégrante d’un vaste programme de revitalisation urbaine.

Ce projet de renaturation, qui a coûté plus de 900 millions de dollars, a non seulement permis de redonner vie à la rivière mais a également transformé les quartiers adjacents en zones piétonnes très prisées des habitants comme des touristes. L’histoire de Cheonggyecheon est un témoignage de la capacité de Séoul à marier conservation du patrimoine et innovation urbaine.

Que faire au Cheonggyecheon ?

Balades et Détente : La promenade le long de Cheonggyecheon est une activité incontournable pour qui visite Séoul. Bordée de voies piétonnes et ponctuée de plus de vingt ponts, elle offre un parcours agréable et accessible pour tous. Les visiteurs peuvent admirer les œuvres d’art public, les murs de cascades et les jets d’eau, qui animent le parcours tout au long de l’année.

Événements Culturels et Festivals : Cheonggyecheon est le théâtre de nombreux événements culturels, notamment durant les fêtes traditionnelles comme le festival des lanternes de Séoul, où des milliers de lanternes illuminent la rivière, créant un spectacle féérique.

Itinéraires recommandés le long du Cheonggyecheon

Pour découvrir le Cheonggyecheon, rien de mieux que de commencer au point de départ de la rivière, près de la place Gwanghwamun, et de suivre son cours jusqu’à son embouchure dans le fleuve Han. Cet itinéraire permet de découvrir différents aspects de Séoul, de ses quartiers historiques à ses zones modernes.

  1. De Gwanghwamun à Dongdaemun : Cette section de la promenade traverse plusieurs quartiers historiques et offre des vues imprenables sur des sites historiques, comme le palais de Gyeongbokgung et l’Insa-dong, célèbre pour ses galeries d’art et ses boutiques d’antiquités.

  2. De Dongdaemun à Majang-dong : Poursuivant vers l’est, la promenade devient plus tranquille. Les visiteurs peuvent y découvrir le marché de Majang, réputé pour sa viande fraîche et ses fruits de mer.

Les points d’intérêt majeurs autour du Cheonggyecheon

Le Marché de Dongdaemun : Situé à proximité immédiate de Cheonggyecheon, Dongdaemun est le plus grand marché de textiles en Asie. C’est un paradis pour les amateurs de shopping, offrant une variété impressionnante de vêtements, de bijoux et d’accessoires.

Le Musée d’Art de Séoul : Ce musée, situé non loin de la source de Cheonggyecheon, est un incontournable pour les amateurs d’art contemporain. Ses expositions temporaires et permanentes mettent en avant tant des artistes coréens que internationaux.

Le Palais de Gyeongbokgung : Bien que légèrement en retrait du cours de Cheonggyecheon, ce palais historique est facilement accessible depuis la rivière et offre un aperçu fascinant de l’architecture et de l’histoire de la Corée.

Cheonggyecheon est une véritable artère de vie qui traverse le cœur de Séoul, offrant aux habitants et aux visiteurs un espace unique où nature et urbanisme coexistent harmonieusement. Ce projet de restauration exemplaire a non seulement revitalisé une zone autrefois négligée de la ville mais a également servi de modèle pour des initiatives similaires à travers le monde, démontrant l’impact positif du développement urbain durable.

 

La rivière Cheonggyecheon est accessible 24h/24, mais les meilleures heures pour la visiter sont tôt le matin ou en fin d’après-midi pour éviter la foule. La soirée est également un moment magique pour profiter de l’éclairage des lanternes et des installations lumineuses le long de la rivière.
Oui, Cheonggyecheon accueille divers événements et festivals tout au long de l’année. Le Festival des Lanternes de Séoul, qui se tient généralement en novembre, est particulièrement populaire. Les visiteurs peuvent également profiter de performances artistiques, d’installations temporaires et de marchés saisonniers qui se déroulent régulièrement le long de la rivière.
Non, il n’est pas permis de se baigner dans le Cheonggyecheon. La rivière est destinée à la promenade et aux activités récréatives sur ses berges, mais la baignade y est interdite pour des raisons de sécurité et de propreté.
Oui, Cheonggyecheon est accessible aux personnes à mobilité réduite. Il y a des rampes et des chemins bien entretenus le long de la rivière, permettant un accès facile pour tous.
Non, l’accès à Cheonggyecheon est totalement gratuit. Les visiteurs peuvent explorer la rivière et ses alentours sans avoir à payer de frais d’entrée.
Il faut compter environ deux à trois heures pour parcourir la totalité des 11 kilomètres si vous faites une promenade continue.

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Où se situe le Cheonggyecheon?

Le Cheonggyecheon se situe au cœur de Séoul, la capitale de la Corée du Sud. Ce cours d’eau artificiel traverse le centre-ville d’ouest en est, débutant près de la place Gwanghwamun et se jetant dans la rivière Han. La zone autour de Cheonggyecheon est très accessible, avec de nombreuses stations de métro à proximité, ce qui en fait un point central facile à rejoindre pour les résidents et les visiteurs de la ville.

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